Definido o Baal Teshuvá

Baal teshuvá (plural: baalei teshuvá, feminino: baalat teshuvá ou baalas teshuvá) se traduz literalmente como "um mestre do retorno".

Tradicionalmente, o termo baal teshuvá significa alguém que havia cometido um erro, arrependia-se de seu comportamento e tomava a decisão de mudar, resolvendo nunca mais repetir o erro ou seu comportamento anterior.1

Mas, no sentido mais amplo e definitivo, um baal teshuvá é qualquer judeu que está em constante estado de retorno ao seu verdadeiro eu essencial, uma alma interior que se conecta ao divino através do aprendizado da Torá e no cumprimento das mitsvot.2 Este termo é usado hoje, quando a maioria dos judeus não observa a tradição judaica não por culpa própria, mas simplesmente devido à sua educação. A observância da Torá está no cerne da alma judaica. Portanto, assim que um judeu começa a adotar um estilo de vida de acordo com a Torá - mesmo com um pequeno passo - ele ou ela torna-se um baal teshuvá.

Nesse sentido, toda pessoa, mesmo quem já é observante, é capaz de ser um baal teshuvá e deve se esforçar para ser um. Afinal, D'us é infinito, e a jornada em direção a Ele é infinita. Enquanto você estiver viajando na direção certa, você já estará vinculado a essa infinitude.

Esse é outro ensinamento de nossos sábios: "Um momento de teshuvá e boas ações neste mundo contém mais beleza do que toda a vida do mundo vindouro".3 O mundo vindouro contém apenas um vislumbre da luz Divina. No ato de retornar a D'us por meio de mitsvot práticas, você tem D'us, Ele próprio.4

Isso também explica como os sábios judeus ensinam que toda pessoa deve “passar a vida inteira em teshuvá”.5 Obviamente, isso só poderia estar se referindo a esse tipo de teshuvá - não em pecados, mas retornando cada vez mais alto para D'us.

Muitos na comunidade Chabad notaram a grande atenção que o Rebe Menachem M. Schneerson, de abençoada memória, dedicou aos baalei teshuvá. Certa vez, um chassid de um passado chassídico de longa data queixou-se ao Rebe que ele estava dando mais atenção ao baalei teshuvá do que aos veteranos da comunidade Chabad. O Rebe respondeu: "Bem, por que você também não se torna um baal teshuvá?"

A jornada de Baal Teshuvá

Não se espera que um baal teshuvá salte imediatamente para a observância de todo o corpus da lei e tradição judaicas. Isso iria derrotá-lo. É da natureza humana básica que novos hábitos só permanecem quando são adotados gradualmente.

Uma estratégia melhor é cumprir as mitsvot passo a passo, de preferência com a orientação de um mentor experiente. Alguns baalei teshuvá precisam de alguém para incentivá-los, outros precisam de alguém para desacelerá-los.

“A Torá não foi dada aos anjos ministrantes”, dizem os sábios judeus.6 Eles nos dizem que D'us diz: “Tudo o que é possível para você fazer, é o que Me agrada.”7 Porque “D'us não é um tirano com Suas criaturas ”8 e“ Ele exige apenas de cada um de acordo com suas capacidades ”.9

Enquanto o baal teshuvá estiver subindo a escada em plena observância, a qualquer ritmo que ele ande, será considerado totalmente observante10. Mesmo uma pequena mitsvá ou um novo hábito na direção certa pode tornar uma pessoa um baal teshuvá pleno.

Tudo isso se refere em assumir cada vez mais mitsvot e bons hábitos. Quando se trata de romper com comportamentos destrutivos e imorais, não há etapas. Como os judeus que escaparam do Egito no primeiro dia em que a possibilidade surgiu, você precisa simplesmente dar um grande salto para fora do buraco onde se encontra.11

Isso pode ser difícil, e você precisará da ajuda e orientação de outras pessoas. Ninguém espera que você refaça sua personalidade e hábitos em um único salto, ou por sua conta.12 Como uma pessoa atolada em areia movediça, você precisa encontrar alguém que esteja em terreno firme, que possa ajudá-lo a sair.

Depois de assumir o compromisso, uma mão grande desce do céu para ajudá-lo, geralmente colocando as pessoas certas em sua vida. Conforme declaram nossos sábios: "Quando você vem para se purificar, o céu ajuda-o".13

Mesmo assim, não permita que maus hábitos o impeçam de seguir em frente. Quanto mais Torá e mitsvot você adotar, mais força terá para superar esses maus hábitos. Ninguém deve se abster de fazer algo de bom simplesmente porque está preso em fazer outra coisa errada. Isso não é hipocrisia, apenas inconsistência, e não há ser humano vivo que não seja inconsistente de uma maneira ou de outra.

O Moderno Movimento Baal Teshuvá

Historicamente, houve muitas vezes em que um grande número de judeus retornou à sua herança. O movimento baal teshuvá da segunda metade do século 20 foi um dos mais dramáticos.

O que começou com um gotejamento na década de 1950, quando o Rebe assumiu a liderança do movimento Chabad-Lubavitch, cresceu para um fluxo constante de buscadores nas décadas de 1960 e 1970. O movimento foi mundial, nas Américas do Norte e do Sul, nos EUA, na França, no Reino Unido, na África do Sul, na Austrália e, é claro, em Israel.

O Rebe estimulou seus alunos a "chegar lá e acordar judeus", despachando-os ativamente para todas as partes do globo, fornecendo orientação e direção. A chave, disse ele, era uma combinação de amor sincero e ação real - simplesmente fazer com que os judeus experimentassem.

Em 1962, isso inspirou o rabino Israel Jacobson, um dos principais ativistas de Chabad, a fundar o Hadar HaTorá, uma yeshivá atendendo especificamente às necessidades de jovens que não haviam crescido em um ambiente religioso. Uma década depois, isso foi seguido pelo Machon Chana, uma escola para mulheres de origens semelhantes.

Ao longo do meio século seguinte, essas instituições geraram dezenas de escolas semelhantes em Israel, EUA e no exterior - principalmente o Instituto Mayanot de estudos judaicos com sede em Jerusalém para homens e mulheres e Tiferet Bachurim para homens em Morristown, Nova York.

Eventualmente, outras organizações judaicas, vendo o sucesso do Rebe e seus alunos, também entraram no campo da divulgação judaica. O objetivo é o mesmo: fornecer aos judeus um gostinho de sua herança e incentivá-los a aumentar seu compromisso, mesmo que seja pequeno.

Por que alguém se torna um Baal Teshuvá?

Os judeus tem feito o que fazem há muito tempo. Para muitos judeus, parece natural retornar a um modo de vida que é deles por direito.

Seus pais ou avós podem ter tido razões para deixar tudo isso de lado. Talvez tenha sido devido aos desafios que todos os imigrantes tiveram que enfrentar em uma nova terra e um novo mundo. Talvez tenha sido a resposta deles ao Holocausto. Talvez junto venha uma nova geração que diga: “Isso é lindo. Isto é sábio. E isso pertence a mim. Por que não deveria estar fazendo isso?” Muitos baalei teshuvá são particularmente atraídos para o lado espiritual interno do judaísmo, conforme expresso nos ensinamentos da Cabala e do chassidismo. Eles acham que esses ensinamentos trazem um significado rico para a prática judaica, algo que seus pais ou avós podem não ter tido conhecimento.

No entanto, é provável que a maioria dos baalei teshuvá seja conquistada inicialmente por sua experiência de um autêntico Shabat com uma família judia tradicional, experimentando pela primeira vez uma ilha deliciosa e pacífica no tempo. Qualquer que seja o motivo, é preciso tenacidade e comprometimento para se tornar um baal teshuvá, uma qualidade a ser admirada, independentemente de você concordar com a escolha deles ou não.

O Baal Teshuvá e Seus Pais

Honrar os pais é um dos dez mandamentos.14 Obviamente, não faz sentido que tornar-se um deva diminuir o respeito ou a conexão com os pais de uma pessoa. Pelo contrário, sua teshuvá deve se manifestar com muito mais respeito.

Naturalmente, surgem conflitos, mas com alguma paciência, entendimento mútuo e talvez um pouco de assistência de terceiros, a maioria desses obstáculos ao longo do caminho acaba sendo resolvida.

O Rebe admoestou vários baalei teshuvá por tentar convencer seus pais a seguir seus passos, pois isso é desrespeitoso. Permita que outro indivíduo, da idade e estatura de seus pais, fale com seus pais, escreveu o Rebe.

A vantagem do Baal Teshuvá

Intuitivamente, pode parecer que uma pessoa que se desviou e depois voltou está contaminada. Como ele poderia alcançar o status de uma alma pura e inocente que nunca pecou? Mas a tradição judaica ensina o contrário. “O baal teshuvá”, ensinaram os sábios, “fica em um lugar onde os perfeitamente justos nunca poderiam estar”.15

O que coloca o baal teshuvá tão alto?

Várias explicações são dadas. Entre elas:

  1. O baal teshuvá provou o proibido e agora se restringe a esses prazeres.16
  2. O baal teshuvá, tendo experimentado distância, agora é dirigido ao divino com uma força que os perfeitamente justos jamais poderiam alcançar.17
  3. O baal teshuvá é movido por sua própria decisão, e não por hábitos e educação. Por seu próprio poder, o baal teshuvá constrói sua própria vida de dentro para fora e escreve seu próprio roteiro. Ele passou por uma experiência transformadora.18 A vida da maioria das pessoas é construída de fora para dentro - de criação, educação, comunidade e hábitos adquiridos na infância. Sua experiência de vida é muito mais profunda e seu compromisso com a Torá muito mais real.19
  4. Além do exposto, o baal teshuvá traz consigo uma perspectiva do mundo e uma apreciação da sabedoria e prática judaicas que estão além do alcance de quem nunca saiu do padrão. Tudo o que ele aprendeu e experimentou deve ser usado agora para o bem.

No entanto, todo baal teshuvá precisa pegar a mão de um tsadic - uma alma pura e imaculada - que o ajudará a guiá-lo. De fato, a mesma passagem do Talmud que declara a vantagem do baal teshuvá sobre o tsadic também cita uma opinião de que o tsadic é muito maior que o baal teshuvá. Cada um tem o que falta ao outro. Juntos, eles são uma perfeita harmonia e união.

Tradicionais Baalei Teshuvá da História

O primeiro baal teshuvá foi Cain, que se arrependeu, em parte, depois de assassinar seu irmão.20 Reuven, filho de Yaacov, é considerado o primeiro a se arrepender completamente,21 o que fez apos se intrometer nos casos conjugais de seu pai.22

O irmão mais jovem de Reuven, Yehudá, foi o primeiro a se arrepender e declarar publicamente que estava errado.23 O Rei David se tornou o paradigma de baal teshuvá quando se arrependeu por seu caso com Batsheva.24 Todo o povo judeu tornou-se baalei teshuvá depois do pecado do bezerro de ouro.25

Rabi Akivaum dos maiores exemplos . Um grande baal teshuvá da era talmúdica foi o rabino Shimon Ben Lakish, que havia liderado um bando de ladrões de estradas antes de se tornar um dos maiores estudiosos de seu tempo. Sábio da Mishná, tornou-se baal teshuvá com a idade de quarenta, quando ele abandonou seu desprezo pelos estudiosos da Torá e percebeu que também devia estudar a Torá.

Alguns dos principais estudiosos da Torá de hoje são baalei teshuvá. Dois exemplos dignos de nota: o rabino Adin Steinsaltz, que primeiro traduziu todo o Talmud para o hebraico moderno e o inglês, e o rabino Jonathan Sacks, que serviu como rabino-chefe do Reino Unido.

Outros baalei teshuvá notáveis do século 20 incluem o terceiro presidente de Israel, Zalman Shazar, os autores Franz Rosenzweig e S.Y. Agnon, diretor e comediante israelense Uri Zohar, músicos populares Peter Himmelman e Alex Clare e os roteiristas premiados do Emmy David Sacks e David Weiss.

O Baal Teshuvá e o Estudo da Torá

Deveria ser óbvio que um judeu não pode ser um verdadeiro baal teshuvá sem um estudo adequado do que um judeu deve fazer e por quê. Muitos livros foram publicados em vários idiomas que ensinam o básico da prática judaica. Nosso site também fornece muitos desses itens básicos.

Mas o conhecimento literário não é suficiente. O judeu, e especialmente o baal teshuvá, precisa de um mentor para guiá-lo, bem como de um rabino especialista que está acostumado a responder ao baalei teshuvá suas dúvidas em diferentes pontos de sua jornada para responder às perguntas de halachá (lei judaica), entre muitas outras.

O estudo da prática judaica também não é suficiente. Sem inspiração constante, o fogo da teshuvá pode facilmente queimar no rigor da prática. Ler histórias de tsadikim, Sábios, é uma maneira de manter o fogo aceso. Um estudo profundo do significado interno das mitsvot é outro, especialmente quando são iluminados no pensamento chassídico, um combustível vital.

No entanto, a ação precede o estudo. Depois que você começar a se sentir confortável com seu nível de prática, é hora de avançar e assumir algo novo. Depois de experimentar uma nova mitsvá ou costume, você poderá aprender seu significado mais profundo. O aprendizado da Tora é infinito, nunca acaba, e isso se aplica especialmente ao baal teshuvá.

Qualquer judeu que parar de aprender a Torá regularmente terá dificuldade em manter sua observância inspirada. Mas um baal teshuvá que parou de aprender regular e intensivamente, provavelmente estará sujeito a recair, o que é lastimável já que empreendeu tanto esforço e tempo deixando seu passado para trás e refinando seus hábitos ao adotar a Torá como seu guia de vida.

O Baal Teshuvá e a Comunidade

Não existe um judeu solitário. Judeu significa fazer parte de um povo. Um baal teshuvá deve se esforçar para se integrar a uma forte comunidade judaica, mantendo sua identidade formada por sua experiência particular. Isto é especialmente verdade se ele deseja criar uma família.

A melhor entrada para uma comunidade judaica é passar pelo menos alguns meses em um ambiente de yeshivá. O estudo regular, bem como a amizade e troca com judeus que foram criados dentro de uma comunidade judaica ajudam muito. A segregação de comunidades entre aqueles que foram criados observantes e aqueles que não foram, só pode trabalhar em detrimento de todos. Ambos os grupos têm muito a ganhar um com o outro.

No entanto, o baal teshuvá deve sempre lembrar que está jogando um jogo diferente do que alguém que sempre andou no caminho da Torá. Por um lado, se um baal teshuvá começa a escorregar, o risco é muito maior do que para alguém que pode recorrer à educação infantil. Por outro lado, um baal teshuvá que está satisfeito em correr tão rápido quanto o resto do grupo está desperdiçando um investimento divino de alto risco. D'us investiu uma preciosa alma judaica em um mundo distante d’Ele, um deserto ressecado de Sua Torá, para que essa alma voltasse com maior energia e entusiasmo. Use esse excesso de combustível que você carrega consigo. Não decepcione seu Acionista Divino.

Trazendo o passado

É proibido repreender um baal teshuvá com palavras como "Você costumava comer carne de porco e agora pensa que é tão religioso?"

O próprio baal teshuvá também deve ter cuidado ao se lembrar de seu passado. Remorso pelo passado é perigoso. Pode transformar uma pessoa ou destruí-la. O passado pode transformar uma pessoa profundamente, sacudindo-a até o âmago. Mas deve durar apenas um momento fugaz. Temos muito pouco tempo neste planeta e precisamos empreendê-lo fazendo coisas boas, sem nos debater na lama. Ser absorvido em arrependimentos ao longo do passado serve apenas para puxá-lo para mais fundo ainda.

Os trabalhos clássicos sobre teshuvá descrevem um estágio inicial de remorso e penitência, somente depois seguidos de um impulso para se elevar cada vez mais. Esses estágios são chamados teshuvá inferior e teshuvá superior.26 O Rebe, no entanto, enfatizou repetidamente que esse não é um caminho para nossa geração.27

O Rebe forneceu várias razões para isso. Uma é que já fomos purificados pelo sofrimento das gerações anteriores. Outra é que a escuridão hoje é muito forte para lidar antes de carregar o combustível para subir acima dela. Terceiro, é que o dia de hoje é de um tipo totalmente diferente do das gerações anteriores.

À medida que os anos passam e o baal teshuvá amadurece, ele se torna mais capaz de lidar com suas memórias do passado, reenquadrando-as no contexto de seu presente. Em cada estágio, outro grau de remorso e amargura se abre - apenas para ser fechado imediatamente, com a fé completa de que D'us o perdoou completamente e o abraçou com amor por retornar a Ele com todas as suas forças e ações.

A Teshuvá Final

O movimento de massas de baalei teshuvá hoje foi previsto há milhares de anos pelo mestre de todos os profetas, o próprio Moshê. É o prenúncio da reunião final dos exilados e o cumprimento de todo o propósito da criação. Como Maimonides escreve:28

A Torá nos garantiu que, no final, no fechamento do período de exílio, Israel se converterá em teshuvá e será redimido imediatamente, conforme é dito: “E acontecerá que, quando todas essas coisas vierem sobre você, as bênçãos e a maldição que Eu lhe propus, e você deve repensar sobre si mesmo enquanto estiver entre todas as nações, onde quer que você se encontre e você retornará a D'us teu D'us, e ouvirá a Sua voz de acordo com tudo o que Eu lhe ordenei hoje, você e seus filhos, com todo o teu coração e com toda a tua alma; ntão D'us converterá seu cativeiro e terá compaixão de você, e voltará e o reunirá entre todas as nações, onde quer que D'us o tenha espalhado”29

Esse é um tipo de teshuvá diferente do de qualquer geração anterior. Por um lado, vem de nós - "Israel se voltará para a teshuvá". Por outro lado, ocorre apenas porque "a Torá nos assegurou".

É uma teshuvá poderosa, precisamente porque não se baseia no caráter do indivíduo ou em sua situação pessoal, mas simplesmente na promessa da Torá. É um poderoso vento de teshuvá que é capaz. Hoje temos o poder de saltar além de tudo o que nos restringe, incluindo todas as limitações do mundo a nosso redor, para redimir a nós mesmos e ao mundo inteiro. De alcançar aqueles que por fora parecem completamente perdidos para o povo judeu, retirando-os do seu âmago mais íntimo, que não possuem nenhuma explicação, para retornar.30

Hoje temos o poder de saltar além de tudo que nos restringe, incluindo todas as limitações do mundo a nosso redor, para redimir a nós mesmos e ao mundo inteiro. Hoje, nenhum judeu será deixado para trás.31