Próximo às suas famosas galerias, o Porto de Jaffa é o ponto de partida para turistas em cruzeiros, barcos de pesca e belas paisagens.

Agora a parte mais ao sul do município de Tel Aviv, Jaffa (Yaffo em hebraico, às vezes escrito Joppa ( é uma antiga cidade portuária, mencionada várias vezes no Tanach (Bíblia Hebraica), incluindo o Livro das Crônicas, onde é o porto através do qual os suprimentos foram levados para a construção do Templo de Salomão.

Nos tempos antigos, ruas e (e portões da cidade) com frequência recebiam o nome dos locais para onde levavam (por exemplo, Hebron Road em Jerusalém leva a… Hebron). É fascinante que a principal rua de Jerusalém - Rua Jaffa - tenha recebido o nome dessa “pequena cidade portuária” na costa do Mediterrâneo.

Em tempos mais recentes, Napoleão conquistou Jaffa em 1799 e massacrou seus habitantes. Houve mais grandes batalhas aqui em 1948 entre as forças judaicas (em grande parte Menachem Begin Irgun) e milícias árabes. Hoje, Jaffa é um local misto árabe-judeu e faz parte da municipalidade de Tel Aviv. Repleto de galerias de arte, locais históricos, ruas calçadas com pedras, e deslumbrantes vistas de Tel Aviv, Jaffa é um pequeno – mas popular – destino turístico.

A verdadeira fama de Jaffa está no passado. Mencionada como uma das cidades mais antigas do mundo, tem desempenhado um papel importante na região durante milênios. A cidade era frequentemente conhecida aos judeus como “Shaar Zion” (O Portão para Zion), pois o antigo porto de Jaffa era o principal ponto de acesso à Terra Santa. Navios têm trazido suas mercadorias aqui durante milhares de anos.

Obviamente, navios também deixam Jaffa – incluindo o barco para Tarshish em que o profeta Jonah embarcou quando estava tentando fugir ao comando de D'us (Jonah 1:3). D'us enviou tempestades e um grande peixe (às vezes mencionado como uma baleia) para ajudar Jonah a admitir seus erros. A lição para nós é que D'us está em toda parte; ninguém pode escapar da sua missão no mundo – e que devemos ter misericórdia por todas as coisas vivas, como Ele certamente faz.

Mystical Jaffa is full of alleys, winding stairways, and cobblestone streets.
Mystical Jaffa is full of alleys, winding stairways, and cobblestone streets.