Rabi Levi Yitschak Schneerson nasceu em 18 de Nissan na cidade de Podrovnah (perto de Gomel), filho de Rabi Baruch Schneur e Rebetsin Zelda Rachel Schneerson.

Seu trisavô foi o 3º Rebe de Chabad, Rabi Menachem Mendel de Lubavitch.

Em 1900, Rabi Levi Yitschak casou-se com Rebetsin Chana Yanovski, cujo pai, Rabi Meir Shlomo, era o rabino da cidade russa de Nikolayev. Em 1902, nasceu seu filho mais velho, Menachem Mendel, que mais tarde seria conhecido como o Rebe de Lubavitch.

Rabi Levi Yitschak viveu em Nikolayev até 1909, quando foi designado para atuar como Rabino de Yekatrinoslav (atualmente, Dnepropetrovsk). Em 1939 foi preso pelo regime comunista pela sua corajosa resistência contra os esforços do partido para erradicar o estudo judaico e sua prática na União Soviética. Após mais de um ano de tortura e interrogatórios nas famosas prisões de Stalin, ele foi condenado ao exílio no interior da Rússia, onde faleceu em 1944.