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Por que escrevemos em hebraico da direita para a esquerda?

Por que escrevemos em hebraico da direita para a esquerda?

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Uma teoria popular é que o hebraico é escrito da direita para a esquerda porque, nos tempos antigos, ao gravar palavras numa pedra, o gravador segurava o martelo na sua mão mais forte (geralmente, a direita) e o cinzel na mão esquerda, tornando mais fácil escrever da direita para a esquerda.

À medida que as ferramentas da escrita se desenvolveram até incluir tinta sobre pergaminho ou um estilo no gesso, os escribas começaram a escrever a partir da esquerda para não borrar as letras. No entanto, quando isso aconteceu, o hebraico e outros idiomas semíticos já estavam “gravados na pedra”, por assim dizer, portanto continuaram a ser escritos da direita para a esquerda.

Sem entrar na acurácia dessa resposta, sabemos que muito tempo atrás, quando éramos apenas uma nação em fuga, Moshê escreveu a Torá com tinta e pergaminho,1 e o Rolo da Torá é escrito da direita para a esquerda. Portanto poderia parecer que há mais do que razões técnicas para escreverem hebraico da direita para a esquerda.

O Lado Direito

O terceiro Rebe, Rabi Menachem Mendel (O Tzemach Tzedek), explica que escrever da direita para a esquerda é para manter a regra geral no Judaísmo de que damos precedência ao lado direito, por exemplo, colocamos primeiro o sapato no pé direito2 e lavamos primeiro nossa mão direita3. Depois que escrevemos a primeira letra na extrema direita do pergaminho ou página, nos movemos para o próximo espaço disponível no lado direito, que é a esquerda imediata da letra que acabamos de escrever. E então acontece de escrevermos da direita para a esquerda.4

O Tzemach Tzedek acrescenta que embora haja outra lei talmúdica, “Todas as voltas que você faz deveriam ser somente para a direita”5 - o que parece implicar que devemos escrever da esquerda para a direita (para que nos movamos na direção da direita) - somente se aplica quandoa pessoa na verdade tem de virar o próprio corpo.6

Por que o lado direito tem precedência no Judaísmo?

Nos ensinamentos cabalísticos, a direita representa o atributo de chessed (bondade) e a esquerda, guevurá (severidade). Assim como há uma regra geral de que a direita tem precedência na vida judaica, assim também, sempre que nos encontramos frente a uma situação onde é preciso decidir entre bondade ou severidade, a bondade vem primeiro.

NOTAS
1.
Veja por exemplo Deuteronômio 17:18, 28:58, 28:61, 29:20, 31:24; Veja também Talmud Bava Batra 15a.
2.
Talmud Shabat 61a
3.
Shulchan Aruch, Orech Chaim 2:4
4.
Responsum de Tzemach Tzedek Tzedek Orech Chaim 1:67:5
5.
Talmud Sotá 15b
6.
Há outros (veja Responsa de Chatam Sofer, Orech Chaim 187) que são da opinião de que essa regra se aplica não somente quando a pessoa vira o corpo inteiro, mas até a movimentos da mão. Baseados nessa opinião, aidna nos resta a questão de por que um Rolo de Torá é escrito na direção da esquerda. (Veja Levush sobre Orech Chaim 676). O Chatam Sofer explica que não devemos olhar para cada linha individual; mas sim, devemos olhar para a Torá como um todo. Um escriba de Torá assegura-se de terminar com apenas umas poucas palavras numa nova linha, terminando assim no lado direito. Neste caso, começamos a escrever a Torá no lado direito, e então nos movemos na direção do final, que também é no lado direito.
Por Yehuda Shurpin
Rabino Yehuda Shurpin responde perguntas no serviço do Chabad.org "Pergunte ao Rabino"
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